• Suzanne Axelsson

Autism: vatten lek

"Jag skulle vilja omformulera Dr. Stephen Shores uttalande "Om du har träffat en person med autism, har du träffat en person med autism," för att bli "om du har träffat en person med en etikett, har du helt enkelt sett etiketten och inte personen.” Vi är alla unika individer med många etiketter.”


Kurt Muzikar


Om du skulle göra en online-sökning med orden "vattenspel" och "autism" (på engelska) kommer ett överväldigande resultat att handla om autistiska barns kärlek till vatten, de risker som är inblandade och hur du kan skydda dem. Även om dessa faktiskt är viktiga överväganden berättar det inte hela historien om barn med autism eller deras interaktion med vatten eller hur de leker.


Den här artikeln strävar efter att ge en mer komplex berättelse om barn på autismspektrumet som interagerar med vatten och engagerar sig i vattenlek och hur lärare och föräldrar kan underlätta och uppmuntra sina barns deltagande i lek, ur en sensorisk och social synvinkel.


Etiketten autism, eller ASD (Autism Spectrum Disorder) är både användbar och begränsande. Som mamma till tre barn som har placerats under denna etikett och som är autistisk själv har jag sett hur det påverkar individen och hur andra ser och interagerar med dem. Etiketten borde vara som att få kännedom att man är närsynt, ingenting att skämmas för och man får de verktyg du behöver för att bäst delta i samhället som en jämställd - glasögon. Din syn blir regelbundet utvärderat för att säkerställa att verktygen fortfarande är effektiva eller om de behöver anpassas, till exempel nya linser. På det här viset ser jag autism, varje person kommer att behöva olika verktyg för att kunna delta i samhället som ett lika, och att dessa verktyg kommer att behöva kontinuerliga anpassas under hela livet. Precis som att ha samma styrka hos glasögonens linser inte kommer att göra livet lättare för alla med syn problem, som pedagoger och föräldrar kan vi inte erbjuda samma lösningar för alla barn med autism. Vi måste ta oss tid att lära oss om varje individs kapacitet, deras kampar och deras "triggers". Medan online-sökningen kan innebära att barn med autism älskar vatten, har jag också stött på många som inte gör det, eller bara på specifika sätt.


I den här artikeln definieras vattenlek som en tid och plats att fritt sysselsätta sig med vatten utan stress. Det finns tillfällen då barn kan engagera sig med vatten som en del av en lektion eller en terapipass. Även om dessa kan vara lekfulla, definierar jag inte dessa som lek i den här artikeln. Lek med autistiska barn behöver ofta vägledas, eftersom vissa definitioner av lek innebär inget vuxenengagemang vill jag göra det klart att i denna artikel fortfarande är lek när det finns en vuxen lekguide eller lektolk.


Lekmiljön i denna artikel är ett vattenlekområde, det kan vara ett vattenbord, en plaskbassäng eller vattenlekpark - ett område som är speciellt utformat för vatten och lek. Vattenlek kan också hända i naturområden, pölar, stränder, bäckar etc.


Vatten tar formen på behållaren som den är i. Jag tycker att vi människor är på det här viset också; det finns en tendens att ta formen på det samhälle som vi befinner oss i, i enlighet med normerna. Människor med autism tenderar att vara sin egen form, och detta kan skapa problem för dem och även för de andra runt omkring dem, det orsakar friktion snarare än flöde.


Som pedagoger måste vi skapa lekmiljöer som är tillräckligt flexibla för att alla barn ska kunna känna sig inkluderade. Min erfarenhet av autistiska barn har lett till att jag är extremt flexibel, särskilt med mina egna förväntningar på hur lek spelar ut, och mitt eget deltagande för att möjliggöra en mer inkluderande lek.

Vanligtvis vill jag som förälder och som lärare ha en "hands-off" strategi kring leka, så att barnen får utrymmet de behöver för att utforska och utforska lekmiljön ...


För att skapa inkluderande vattenlekmiljöer för barn med autism måste vi vara uppmärksamma på barnens individuella styrkor, kampar och triggers - så att leken maximeras på styrkorna, hjälper dem att övervinna sina kamp och undvika triggers. Till exempel har jag arbetat med barn som tyckte om att leka med vatten, men skulle ha en meltdown om deras fötter blev våta. Vanligtvis innebär vattenlek stänk och spill, så det finns en stor chans att fötterna bli blöta, så för ett sådant barn skulle jag alltid se till att vattenbordet hade ett lågt antal barn aktivt engagerade, jag hade små mattor på golvet för att absorbera spill, extra handdukar för att suga upp överflödig vatten och ett extra par strumpor i standby bara i fall, (som jag alltid informerade barnet om innan vattenlek så att de visste att vi snabbt kunde lösa problemet och minska stress). Det tar flera nedbrytningar (meltdowns) innan det lyckas hitta en bra rutin som fungerar. Vi måste vara orädda för meltdowns, det är helt enkelt ett sätt att kommunicera, och vi måste lära oss av kommunikationen.

Andra autistiska-barn har varit helt uppslukade i vattenupplevelsen och det slutar att de andra barnen blir frustrerade över att bli våta på grund av alltför mycket stänk. Att återigen ha några barn åt gången, snarare än en full vattenlekgrupp, har möjliggjort mer plask-utrymme och också vara försiktig i valet av gruppkonstellationer och undviker barnen som är känsliga för stänk.

Kontroll har varit ett annat område som har utlöst negativa resultat vid vattnet och andra vattenlekmiljöer. Jag har sett hur barn med autism har planerat att använda ett visst vattenverktyg men upptäcker att någon annan plockar upp det precis innan de kan själva, det andra barnet är helt omedvetet om det autistiska barnets avsikt. Flexibilitet är sällan en behärskad förmåga hos ett autistiskt barn, och denna planändring känns plötsligt som en stor katastrof och barnet reagerar därefter. För barn som arbetar med deras flexibilitet, deras samarbetsförmåga och deras sociala färdigheter, kan vattenbordet vara ett utmärkt utrymme att bemöta andra, och i början är leken mer väglett och stöttat. För att det ska vara frilek finns det en möjlighet att barnet behöver leka ensam vid vattenbordet för att känna en känsla av tillfredsställelse och sedan presenteras för en lekkompis att samarbeta med. Jag har alltid valt ett barn som är förutsägbart och lättläst, eftersom det kommer att göra det mycket lättare för det autistiska barnet att tolka lekkoden.


Så hur planera man en vattenlekmöjlighet för barn med autism? Detta kommer att bero på barnet, deras fascinationer och sensoriska reaktioner och även vad de behöver stöd med. För vissa barn kommer det att vara den visuella stimuleringen av vattnet, porlande, mönstren som skapas när vattnet droppar eller häller, eller när vatten rinner genom andra material. För andra barn kommer det att vara ett enormt sensoriskt behov, att känna på vattentrycket runt en hand djupt nedsänkt, vattnets vikt, vattnets temperatur och hur vattnet rör sig på deras hud. På samma sätt kommer det att finnas de som kämpar med många av dessa sensoriska insatser, vattnet känns smärtsamt när det hälls på huden, duschar upplevs som smärtsamma. Som lärare observerar vi och föra dialog med föräldrar för att ta reda på intressen, beteendemönster och triggers så att lek- och inlärningsaktiviteter kan tillhandahållas som optimera positivt deltagande med vattnet och även med kamrater.


Barn som behöver visuell stimulering från vattnet kan få enkla saker som sprutor, schampoflaskor etc. som enkelt kan fyllas med vatten och sedan sprutas ut, inte bara över vattnet för att skapa bäckar som träffar vattenytorna och orsakar porlande, men också pressas ut under vattenytan för att skapa strömmar. Vatten kan färgas, extra intresse skapas om ett vattenbord färgas med några blå droppar på ena sidan och gula droppar på den andra ... med tiden och genom lekens rörelser börjar färgerna blandas. Bubblor och vispor fungerar bra för att skapa olika mönster, liksom kannor och andra föremål som gör det möjligt att hälla från stora höjder som också skapar en annan typ av bubbla. Att lägga till ljus i, under eller över vattnet kan också förändra den visuella upplevelsen.


Vattenbordet kan fyllas med torr majsstärkelse, vissa barn föredrar detta torra material, medan andra kommer att kämpa med mjölens struktur. Jag har lärt mig detta från mina tre barn, de har alla helt olika reaktioner på mjöl, från fascination till undvikande till varje pris. Om det finns flaskor vatten vid sidan av det majsmjölfyllda bordet kan de hällas långsamt in, ändra torrpulverets konsistens långsamt, lägga till utmaning och sensorisk inmatning - för att tillgodose behoven hos dem som gillar att bli geggig (messy) och känna goop/gegga och de som hatar att bli smutsiga. Barnen kan delta så länge de vill, med verktyg eller händerna. Jag har alltid fixat skedar för de barn som älskar att observera rörelsen av geggan men har vägrat delta på grund av risk att fo den på sig. Det jag har observerat är att några av dessa "skedbarn" med tiden har börjat våga röra vid geggan på sina egna villkor. Det kan vara mycket viktigt att ha ett handfat för rengöring i närheten för att säkerställa att barnet kan göra sig rent och torka av innan det når överväldigande.


För de barn som söker sensorisk stimulering har jag ändrat vattnets temperatur. Is och kallt vatten har ofta haft en stor fascination, särskilt stora isblock i ett djupt vattenbord som flyter och erbjuder en ny och spännande yta att balansera saker på. Jag har också funnit att is tenderar att vara något många barn, inte bara autistiska barn, älskar att stoppa i munnen -den sensoriska känslan av kyla i munnen är oemotståndlig. Om jag ser detta hända ger jag vanligtvis barn möjlighet att tillgodose detta behov genom att ge dem sin egen isbit att sitta vid ett bord med och utforska och slicka som de vill. Jag upplever att detta är ett mycket mer hygieniskt sätt att utforska is, och barn vet då att de inte behöver smyga att slicka när de tror att läraren inte titta på. Vi kan utveckla förtroende. Att skapa förtroende och en känsla av trygghet är avgörande för alla barn, men särskilt för barn med autism som tenderar att ha ett ökat ångestläge (White et al, 2009). Vattenlek kan användas för att hjälpa autistiska barn att känna sig lugna, men också för att på lämpligt sätt utmana dem, så att de alltid känner sig säkra


Vattenterapi eller Aquatic Physical Therapy (APT) är en alternativ eller kompletterande behandling för personer med autism. Detta är en behandling som kräver en pool och specifik träning i vattnet där vattnet, värmen och trycket, gör att barnen kan känna sig lugna, förbättrar känslomässigt svar och flexibilitet (Caputo et al 2018). Även om denna typ av hel kropp lek inte alltid är lämplig för förskolan eller hemmet är det värt att komma ihåg att vatten kan ha en terapeutisk effekt.


Det är ungefär dubbelt så mycket troligare för personer med autism att drunkna än allmänheten (Martin och Dillenburger, 2019), detta är en viktig anledning för autistiska barn att utveckla en sund relation med vatten. Från en tidig ålder måste alla barn, men särskilt autistiska barn, lära sig om vattensäkerhet, utveckla en förståelse för farorna med vatten och hur man kan skydda sig själv. Barn vars föräldrar och lärare har observerat i hemmet och förskolan har ett stort intresse och fascination för vatten är barn som löper större risk. Det är värt att vara extra vaksam när det finns vattendrag, även små, särskilt om barnet är benäget att vandra bort. Inte alla barn med autism kommer att ha denna fascination för vatten.


Mina egna barn har alla haft en enorm fascination för vatten och vattenlek har varit stort i vårt hem. Vid tvåårsåldern hoppade min son i en pool, utan varning, på vår sommarlov, och han sjönk som en sten. Lyckligtvis var vi alla närvarande och inom några sekunder drogs han tillbaka upp till ytan och hostade upp vattnet från lungorna. Efter detta tog det många år för honom att känna sig trygg med alla sorters vatten nära hans ansikte. Badtiden fortsatte att vara en av hans favorit tider på dagen, men det var inte förrän han var sju år som han vågade stoppa sitt ansikte under vatten igen eller klara av stänk och krävde mycket stöd genom lek för att hjälpa honom att komma dit, känslan av tunga våta tygbitar var en del av processen.


Sammanfattningsvis är att vattenlekmöjligheter för autistiska barn och grupper av barn som inkluderar autistiska barn, är ett utmärkt sätt att tillgodose flera behov - sensoriska, sociala, emotionella och kognitiva samt stimulera dem. Vatten är ett fantastiskt, naturligt medium som jag tycker förenar barn oavsett om de är på autismspektrumet eller inte. Det är också ett medium som gör det möjligt för pedagogen/föräldern att tillhandahålla ett brett utbud av aktiviteter med olika möjliga resultat, från en plats som kan stödja språkförvärv samtidigt som man känner lugn och glädjande lek och upplever vattnet, till förhandling och interaktioner med andra barn, för att hantera sensoriska upplevelser och oförutsägbarhet. Vattenlek kan vara litet, från ett enkelt bricka med små kannor och koppar att hälla i varandra, till stora vattenbord, till komplexa system med rör, kanaler, pumpar och pooler, till badhallar och vattenparker.



Bilden ovan är från Dorothy Snot förskolan i Aten, Grekland taget i utomhuslekområdet för 1-3 åringar. Jag älskar längden på detta vattenområde - vilket ger utrymme för barn att leka tillsammans eller ensamma samtidigt


att luta sig över och leka, till och med klättra in och vara mer nedsänkt. Detta är regnvatten som samlats. Olika leksaker och resurser introducerades och användes. Och en sandlåda finns i närheten.



Bilden ovan är från en av AnjiPlay förskolorna i Anji County, Kina. Jag var helt kär i de områden som är utformade för vattenlek. De var i massiv skala och det fanns olika sätt att interagera med vatten - i vattenkanaler/vägar, med pumpar, i massiva sandområden med kranar och slangrör, hinkar, spader och andra verktyg - och även tillsammans med färg och färg, eller med bambu och bär och vispar ...


Det faktum att barnen diskuterar deras lek med varandra, lett av läraren samt filmer och foton tagna av leken ger ytterligare ett element av stöd för barn med autism. Detta kan vara en teknik som används i små grupper för barn med autism för att lära sig om lek, avkoda det, tänka på hur man kan planera framtida lek, lära sig om oförutsägbarhet och även strategier för att få saker att fungera såväl som sociala strategier.


Jag har skrivit ett inlägg om Sand och Vatten Lek i Anji med massor av inspirerande bilder ... om du har tid är det värt att kolla in det - Sand and Water Play


Ovan är ett bricka med vatten och små färgade burkar som flyter på ytan. Ficklampor användes för att skapa ljusreflektioner på väggen, det rörliga vattnet skapade mönster.


detta är en lugn aktivitet för dig som älskar visuell stimulering - ljus och mönster, färger och rörelse



Ovanför placerade jag en stor klar plastlåda ovanpå en ljusbord. i lådan finns stora isstycken (frysta ballonger - men jag använder alla möjliga former)


barnen utforskade med sina händer, med salt, färgat vatten och pipetter och skapade mönster.


Jag har också placerat is i ett stort vattenbord och använt utomhusbelysning (som är säket i vatten) vilket skapar ännu en visuell upplevelse av ljus över, bredvid och under. Bilder kan också projiceras på vattnet och/eller isen.




1328 visningar

Interaction Imagination

© 2017 Suzanne Axelsson. Interaction Imagination. Stockholm, Sweden.
suzanne@interactionimagination.com 

  • Blogger - Black Circle
  • Facebook Social Icon
  • Twitter Social Icon