Sleep and Rest (updated and på svenska)

February 14, 2019

 

På svenska efter sista bilden...

There are a few themes that have popped up regularly in my blogposts over the years... one of them as been sleep and rest... this probably has a lot to do with my husband being a sleep researcher and works as professor at Stockholm Stress Research Institute and also as Associate Professor at Karolinska Institute Department of Clinical Neurology, it means I naturally notice this kind of research, and it also means I have proof-read his English in articles etc he has written, and picked up stuff, I have listened to him talk about sleep, and I have consulted him when it comes to rest for young children... since this is one of the areas that that both teachers and parents reflect a great deal on... to make things work... so the child can manage a whole day, so that they get a good night's sleep and getting that balance perfect so that day-napping does not interfere with night sleeping...




Sleep is without the shadow of a doubt the best medicine... learning REQUIRES sleep... as my husband says, the best way to learn is to sleep/repeat - and in the repetition there is refinement and deeper understanding, or the fundamental grasping of how something works... and if you think about it... when babies are learning ALL the time, they are also sleeping a lot during the day.

The links to what I have written about sleep are here... (although these are still on blogger... and I will not put the actual links right now, until I transfer them to this website... until then you are welcome to look them up on blogger... I hope to get this all done in the coming week)

Sleep Notes from John Axelsson - these are my notes from listening to my husband do a workshop for parents and teachers of preschoolers... I really wish he had more time and that he could visit all preschools.

Sleep and preschool part 1
Sleep and preschool part 2i
Sleep and preschool part 2ii 

My husband has read and checked that all of these posts are factually correct... well at least at the time of posting them...

Sometimes I get concerned how nap/rest time is being replaced with a "resting activity". Mindfulness, yoga, massage... more activities that are lead by adults, less time for the children to work out for themselves how to wind down, how to listen to their inner voice, how to allow their body to relax. I see children as competent... but we are , as adults, more experienced and understand that rest is essential and I want to help the children to become competent at relaxing... the world is forever gettig busier and more stressful... and also as adults there seems little precious time to find downtime... I want children to be able to wind down themselves in a few spare minutes that they get as adults, as teenagers, in school, at the weekend... and not be dependant on an adult as to how to relax by having to do an activity with others and having to listen to others and having to rest in a certain way... even if it is varied...

Learning to be comfortable with your inner self, to be comfortable doing nothing and letting your imagination run riot I feel will help children become creative...

In my post Does boredom give birth to creativity I reflect on the fact we give children far too little time to just be... so of course when they are so used to having their time filled, being entertained with activities pedagogical and fun, they are going to think having time to do nothing is BORING... but as I say to my children... if rest time is boring then you need a new daydream... rest is only as boring as you make it...

Some of my children have returned from summer and are having to re-learn how to rest... they spend the whole rest wondering when rest is over... so of course they have not rested... but I also know, that they need to get comfortable with day-dreaming again, of hearing their own imagination and enjoying the fact that they can be creative - sometimes we have collective dreams... we talk about what we are going to dream of... if we will meet on a beach, if we are going to build something together... and sometimes we will talk about it afterwards.

There is always a story CD on VERY low in the background... so you listen to hear it, or you can easily tune it out when you want to dream or reflect on the morning. When I lie with the children I often reflect on the morning - thinking about how the play could be further challenged, or how i could have phrased something differently... or what I am going to write in my blog - sometimes this half hour can be one of my most creative times of the day... sometimes I lie there and wonder what each child is thinking about... some lie with their eyes open, some with their eyes closed, some fall asleep, most just rest (2-5 years) - sometimes children fall asleep on just one day every month... their body taking what it needs...

The parents I work with have had the opportunity to listen to my husband talk about sleep last autumn, so there is an understanding about the importance of sleep and rest on their developing brains, and for their health... those who don't usually sleep nearly always fall asleep the day before their parents call us saying they are at home with fever or some other sickness... the body knows before we do, and it takes the rest when it is given the time to do so.

For me rest is a non-negotiable... children NEED it even if the children don't always like it at first... I mean what child wants to go to bed (and yes I know there are those that do have children who like going to bed - but I do believe they are a minority) - BUT as adults we know that children have to go to bed, for their health, to manage the day, for their development... so why is there so much doubt when it comes to rest? Why do so many teachers suddenly think that not all children need it anymore...

For children I guess learning is SLEEP/PLAY - and REST for those who are not napping... because even if they are not getting the full brain benefits of a nap, their bodies, when lying down and resting properly, are able to de-stress... which means learning is easier...
There is the research out there
  Monique K. LeBourgeois
is doing lots of research concerning young children... she is based in Boulder, Colorado, where my family and I have lived for a short time while my husband worked at the same department as Monique during that time (6 weeks)
The effects of napping and not napping  this is a short article on one of her research areas... and shows that yes, a child might manage without a nap, but the continuous lack of naps (or rest for older children) can mean that their negative responses are being reinforced... in other words, a tired child has a much harder time to self regulate... this means if they are happy they will be very happy, but also frustration, sadness and anger etc is also felt and expressed with more intensity. It is not fun to get frustrated faster than you need to be... for the child, peers or adults around them.

Children come to preschool here in Sweden, mostly because their parents work... so children have to follow their parents working hours... some are dropped off early and picked up late and expected not to nap so that they will go to bed early so that the parents can relax and also get to sleep... I believe the parents have the right to rest too...but is all of this for the child's best... well, no... to be honest it is not... but we all do the best we can. This is why I will maintain that REST is essential, even for the non-nappers... to be able to have the energy and stress levels to manage the day positively... to be re-enforcing positive attitudes not negative attitudes... to give these children the power to feel they can do anything.


på svenska efter bilden

 this also means giving children the time to slow down, listen to their inner voice in order to find the centre of their being.



Det finns några teman som har jag har skrivit om regelbundet i mina bloggposter under åren ... en av dom är sömn och vila ... det här har förmodligen mycket att göra med att min man är sömnforskare och arbetar som professor i Stockholm Stressforskningsinstitutet och även som docent vid Karolinska Institutet Avd. för klinisk neurologi. Det innebär att jag är uppmärksam för denna typ av forskning och det betyder också att jag har bevis-läsat hans engelska i artiklar etc som han har skrivit och därmed plockat upp kunskap, jag har lyssnat på honom pratar om sömn och jag har hört honom när det gäller vila för yngre-barn ... eftersom det här är ett av de områden som både lärare och föräldrar reflekterar mycket på ... för att få saker att fungera. .. så barnet kan klara en hel dag, så att de får en god natts sömn och får den balansen perfekt så att tuppluren inte stör nattens sömn ...

Sova är utan tvekan en av det bästa medicinen som finns ... Lärande BEHÖVER sömn ... som min man säger är det bästa sättet att lära sig  är att "sova/upprepa" - och i upprepningen finns förfining och djupare förståelse, eller det grundläggande förståelse hur något fungerar ... och om du tänker på det ... när barn lär sig hela tiden sover de också mycket under dagen.

Länkarna till vad jag har skrivit om sömn är här ... (fast dom finns på min gamla blogg... snart ska jag fixa så att dom finns här, och då kommer länkarna finnas här också då)

Sleep Notes from John Axelsson - tmina anteckningar från när John pratade om sömn och förskolebarn (jag kommer att så småningom översätta den också)

Sleep and preschool part 1
Sleep and preschool part 2i
Sleep and preschool part 2ii

Min man har läst och kontrollerat att alla dessa inlägg innehåller korrekt information ... ja åtminstone vid tidpunkten jag skrev dom ... forskning förändra fakta under tiden...

Ibland blir jag oroad över hur sov/vilostund ersätts med en "vil-aktivitet". Mindfulness, yoga, massage ... fler aktiviteter som leds av vuxna, mindre tid för barnen att träna själv  hur man koppla av, hur man lyssnar på sin inre röst, hur man får sin kropp att slappna av. Jag ser barn som kompetent ... men vi, som vuxna med mer erfaranhet och förstår att vila är viktigt, vi måste hjälpa barnen att bli kompetenta att koppla av ... världen är alltid mer upptagen och mer stressande ... och även som vuxna verkar det svårt att hitta dyrbar tid för att vara lugn ... Jag vill att barn ska kunna slappna av på några få minuter som de får som vuxna i framtiden, som tonåringar, i skolan, på helgen nu ... och inte vara beroende av en vuxen för att kunna slappna av genom att behöva göra en aktivitet med andra och behöva lyssna på andra och behöva vila på ett visst sätt ... även om det är varierat ...

Att lära sig att vara bekväm med sitt inre jag, att vara bekväm att göra ingenting och låta fantasin springa upplopp - jag tycker det är det bästa sättet att hjälpa barn att bli kreativa...

i min blogpost Does boredom give birth to creativity  reflekterar jag över att vi ger barn alltför lite tid att bara vara ... så självklart, när de är så vana med att ha sin tid fylld, underhållas med aktiviteter både pedagogiska och roliga, kommer dom att tro att tid där man gör ingenting är TRÅKIG ... men som jag berättar för mina barn ... om vilostunden är tråkig så behöver du en ny dagdröm ... vila är bara så tråkig som du gör det ...

Några av mina barn har återvänt från sommaren och måste åter lära sig att vila ... de spenderar hela vilostunden att undra när vilan är över ... så dom har naturligtvis inte vilat ... men det vet jag också att dom behöver bli bekväma med att dagdrömma igen, att höra sin egen fantasi och njuta av att DOM kan vara kreativa - ibland har vi kollektiva drömmar ... vi pratar om vad vi ska drömma om ... om vi kommer träffas på en strand, om vi ska bygga något tillsammans ... och ibland ska vi prata om det efteråt.

Det finns alltid en sago-CD på mycket låg volym i bakgrunden ... så man lyssnar noga om man vill höra sagan, eller man kan helt enkelt strunta i  den om man vill drömma eller reflektera på vad man gjorde på förmiddagen. När jag ligger med barnen reflekterar jag ofta på morgonen - tänker på hur leken skulle kunna utmanas ytterligare, eller hur jag kunde ha formulerat något annorlunda ... eller vad jag ska skriva i min blogg - ibland kan den här halvtimmen var en av mina mest kreativa tider på dagen ... ibland ligger jag där och undrar vad varje barn tänker på ... vissa ligger med sina ögon öppna, några med sina ögon stängda, vissa somnar, de flesta bara vila (2 -5 år) - ibland somna barnen bara en dag varje månad ... deras kropp tar vad det behöver ...

Föräldrarna jag jobbar med har haft möjlighet att lyssna på min man prata om sömn, så det finns en förståelse för vikten av sömn och vila på sina utvecklande hjärnor och för deras hälsa ... de som vanligtvis inte brukar sova nästan alltid somna dagen innan deras föräldrar ringa oss för att berätta barnet är sjuk... kroppen vet innan vi gör det, och den somna när det är dags att göra det. Återhämtning är snabbare med sömn.

För mig är vilan icke-förhandlingsbar ... barn behöver det även om barnen inte alltid gillar det i början ... jag menar det finns MÅNGA barn som inte vill gå och lägger sig för att dom vill inte missa något (och ja jag vet att det finns de som har barn som gillar att gå och lägga sig - men jag tror att de är en minoritet) - MEN som vuxna vet vi att barn måste gå och lägga sig, för hälsans skull, för att kunna hantera dagen, och för deras utveckling ... så varför är det så mycket tveka när det gäller vila? Varför tror så många lärare plötsligt att inte alla barn behöver det längre ... min man vill helst att det finns vila för skolbarn... och att pedagoger och vuxna vila. power-nap - drick kaffe, sova en halv timme och då ha kaffet kommit ut i systemet samtidigt som man vakna...

För barn antar jag att lära är SOVA/LEKA - och VILA för dom som inte sova ... för även om de inte sova får dom fördelar (även om dom är inte lika bra som att ta en tupplu), -när dom ligger ned och tillåta deras kroppar vilar ordentligt minska man stresshormoner ... vilket innebär att lärandet är lättare...
Det finns forskningen där ute

  Monique K. LeBourgeois gör mycket forskning kring sömn, vila och yngre barn. Hon är baserad i Boulder , Colorado där min man samarbeta mycket - och vi som familj har bott en kort tid.

The effects of napping and not napping är en kort artikel om ett av hennes forskningsområden ... och visar att ja, ett barn kan klara sig utan en tupplur, men den fortsatta bristen på tupplurar (eller vila för äldre barn) kan innebära att deras negativa reaktioner förstärks .. . dvs man har mindre energi för att kontroller sin själv-reglering... när man är lycklig blir man verkligen lycklig, men samtidigt när man är frustrerad, ledsen, arg uppleva man sådana känslor starkare också.

 

Barn kommer till förskolan här i Sverige för det mesta eftersom deras föräldrar jobbar ... så barn måste följa sina föräldrars arbetstid ... några kommer tidigt och plockas upp sent och förväntas inte sova så att de kommer att lägga sig tidigt så att föräldrarna kan slappna av och också sova ... Jag tror att föräldrarna har rätt att vila också ... men är allt detta för barnets bästa ...  nej ... för att vara ärlig är det inte ... men vi gör allt vi kan. Det är därför jag kommer att hävda att VILAN är viktigt även för de icke-sovbarnen ... för att kunna ha energi- och stressnivåerna för att hantera dagen positivt ... för att genomdriva positiva attityder, inte negativa attityder .. Att ge dessa barn känslan att de kan göra allt.

 

Tags:

Share on Facebook
Share on Twitter
Please reload

Interaction Imagination

  • Blogger - Black Circle
  • Facebook Social Icon
  • Twitter Social Icon

© 2017 Suzanne Axelsson. Interaction Imagination. Stockholm, Sweden.
suzanne@interactionimagination.com